Wu-Tang Clans senaste album Once upon a time in Shaolin såldes för två miljoner dollar. Det är ett dubbelalbum alltså, en “skiva”. $2 000 000.

Är du inte bekant med Wu-Tang Clan, albumet eller den utskällde köparen, Martin Shkreli? Pass på för en sammanfattning:

Wu-Tang Clan

RZA, GZA, Ol’ dirty bastard, Method Man, Raekwon, Ghostface Killah, Inspectah Deck, U-God och Masta Killa är/var/anses vara originalmedlemmarna i The Wu. 1993 släppte de Enter the Wu-Tang (36 Chambers), inte sällan framhållen som det bästa hiphopalbumet från 90-talet. Mer sällan (men inte ovanligt) som 90-talets bästa skiva, punkt. Om jag vore medlem av Wu-Tang skulle mitt namn för övrigt vara Phantom Desperado, enligt en skojsig Wu-Tang-namngenerator.

Jag håller 36 chambers som ett album på topp tiolistan.

“Droger, sex och traditionell kinesisk stridskonst”

Gruppen blev stora, kanske till och med mytiska, efter debuten. De sålde skivor och merch för miljoners miljoner. Gruppens nördiga och våldsamma texter och estetik (droger, sex och traditionell kinesisk stridskonst) fascinerade och inspirerade. Deras hyllningar och lån från gamla kampsportsfilmer, kinesiska legender och soulklassiker fick nya återverkningar inom populärkulturen. Bara i hiten Tearz på 36 Chambers samplar RZA Wilson Pickett, Wendy Reene och Barbra Streisand. Återkommande på 36 chambers är också samplingar från filmerna Shaolin and Wu Tang [1983] och Ten Tigers of Kwangtung [1980].

Tänk på Wu-tang som en hiphopens Quentin Tarantino.

GHOST DOG: THE WAY OF THE SAMURAI, Forest Whitaker, The RZA, 1999, © Artisan Entertainment
Wu-Tangs RZA (cameo) och Forrest Whittaker i Jim Jarmusch briljanta film Ghost Dog

RZA är producenten, härföraren, geniet bakom gruppen (lite knepigt kanske eftersom hans kusin GZA kallas The Genius). Får man tro ett avsnitt av MTV Cribs från den tiden delade alla medlemmarna hus, även när de rimligtvis hade råd med varsina marmorpalats.

Lång historia kort, gruppen släpper mer (och ibland mindre) framgångsrika album från 1993 till dags dato. Alla medlemmarna köar samtidigt till RZAs producentstudio för lika mer och mindre framgångsrika soloalbum. Att medlemmarna skulle få skivkontrakt individuellt i egen rätt OCH som grupp var för övrigt ett knepigt krav i förhandlingarna för många bolag, och det är ju gruppens avtalsvillkor vi skulle fokusera på här. 2004 dog Ol’ Dirty Bastard, 36 år gammal, av en överdos utanför gruppens studio med samma namn som debutalbumet: 36 chambers. Ol’ Dirty Bastard (a.k.a. ODB, BZA, Ason Unique, Osirus, The Specialist, Dirt McGirt, Big Baby Jesus, Young Dirty, Ol’ Dirty Blocks, Dirt Dog, RJ Tha Mad Specialist, Joe Bananas) var en av de mest framträdande medlemmarna både i gruppen och som soloartist.

Wu-Tang Clan logo

Once upon a time in Shaolin

Once upon a time… är ett dubbelalbum som The Wu släppte i ett enda exemplar 2014. Skivan spelades in mellan 2008 och 2014 och förvarades fram till att den såldes på auktion 2015 i ett valv (eller kassaskåp) på Mansour Hotell i Marrakech. Köparen och summan var först hemlig.

När köparens identitet senare avslöjades blev Wu-Tang Clan ungefär lika glada som Morrissey och Johnny Marr blev när det visade sig att David Cameron höll The Smiths som sin favorit. Köparen livesände några smakprov för att fira att Trump blev president, men i övrigt är skivan inte offentligen framförd, hörd eller recenserad i sin helhet. Anhängarskaran får ses som delad inför detta tilltag av The Wu – en del känner sig blåsta på ett efterlängtat album medan en del uppskattar att man fortsatt kan överraska och provocera.

Martin Shkreli

Den hemlighetsfulle köparen var en Martin Shkreli. Kanske var det inte hans bästa affär, han sålde vidare skivan på Ebay två år senare för halva priset, en miljon dollar.

Shkreli är annars affärsman och hedgefondförvaltare och blev ett internationellt känt namn när han samma år som han köpte albumet var med och höjde priset på medicinen Daraprim från $13,50 till §750. Per tablett. Senare samma år arresterades Shkreli av FBI för någon form av bedrägeri. Han har kallats “The most hated man in America”.

När det gick upp för medlemmarna i The Wu att Shkreli kanske inte är den mest helylle av alla typer gick de ut och meddelade flera donationer, bland annat till organisationer som arbetar med just den typen av diagnoser Shkreli fördyrat för i och med Daraprimhöjningen (en höjning med 56X för övrigt).

Avtalsvillkor och Bill Murray

En kryddig detalj med försäljningen av Once upon a time in SHaoiln är själva avtalet. De villkor som först väckte uppmärksamhet vid köptillfället var att albumet inte får säljas vidare i kommersiellt syfte, inte får mångfaldigas eller spelas upp för betalande. Förrän tidigast 2103. Det visste Shkreli om när han ropade hem skivan.

Det diskuteras dock huruvida Shkreli verkligen lusläste villkoren. Något han borde reagerat på var nämligen denna lilla passus i texten:

The buying party also agrees that, at any time during the stipulated 88 year period, the seller may legally plan and attempt to execute one (1) heist or caper to steal back Once upon a time in Shaolin, which, if successful, would return all ownership rights to the seller. Said heist or caper can only be undertaken by currently active members of the Wu-Tang Clan and/or actor Bill Murray, with no legal repercussions. Please refer to Section 36 for an appended list of all current members.

Section 36 får anses vara en hyllning till den hädangångna ODB och till Wu-Tangs historia.

Många hoppas nu på denna kupp, varför inte i filmformat? Att Bill Murray har ett öppet sinne och inte drar sig för galna upptåg är ju känt sedan tidigare.

Om “oväntade” och klickvänliga rubriker

Det här inläggets rubrik är en passning till ett sätt att ta fram klickvänliga rubriker som bygger på formeln:

“Vad” [person eller aktuell händelse] “kan lära oss om” [avsändarens produkt eller något annat som verkligen inte brukar förknippas med nämnda person eller händelse]

Några läsvärda exempel:

Marketing Lessons from the Wu-Tang Clan

The Brilliant Business Theory Behind Wu-Tang Clan’s Disruptive Plan

What the Wu Tang Clan Can Teach You About Branding

Några mindre läsvärda exempel:

What The Bachelor can teach us about inbound marketing

What spiders can teach us about inbound marketing